Le projet/El proyecto

Le projet pluridisciplinaire et international qui a démarré en 2009 sur l’établissement médiéval d’Albalat (Estrémadure, Espagne) entend participer à la connaissance des formes d’occupation d’un territoire périphérique, sur lequel pèsent de nombreuses zones d’ombre. Relativement ignorée par les sources, et offrant donc peu de prise à des études historiques classiques, l’actuelle Estrémadure et notamment sa zone septentrionale, s’est pourtant avérée tout à fait digne d’un intérêt archéologique particulier puisque les recherches menées ont déjà permis de dégager du matériel nouveau, bien plus riche que ce que l’on pouvait espérer.

On savait, avant même toute intervention archéologique, que ce site soulevait de nombreuses problématiques. Les rares mentions textuelles médiévales qui s’y réfèrent laissaient percevoir l’importance stratégique d’un établissement d’origine musulmane passé temporairement aux mains des troupes chrétiennes avant sa conquête définitive (hypothétiquement placée à l’aube du XIIIe siècle), ce qui cadrait mal avec sa configuration de simple forteresse frontalière consacrée au contrôle d’un gué fluvial. En outre, une lecture préliminaire des différentes phases constructives de sa muraille, qui était l’unique élément monumental visible avant les fouilles, rendait compte de nombreuses activités de réparations et de transformations, confortant par là-même l’hypothèse d’une trajectoire sans doute étendue et complexe mais qui restait entièrement à préciser.

Une première campagne d’évaluation, secondée par une prospection géophysique, s’est soldée par un bilan extrêmement positif puisqu’elle confirma le grand potentiel archéologique de la zone intra-muros. Ces premiers résultats ont permis d’orienter les interventions ultérieures qui conjuguent volonté de formation (chantier école pour les étudiants) et recherches de haut niveau grâce à l’intervention de spécialistes français et espagnols de différentes disciplines (géophysique, archéozoologie, paléobotanique, céramologie, etc.). La vision qui est en train d’émerger, au rythme des campagnes de fouilles, abonde d’apports inédits. Il est rare que les registres matériels coïncident aussi bien avec les sources textuelles, permettant d’établir précisément un terminus en 1142, vers la fin de la période almoravide. En effet, les niveaux d’incendies, les nombreuses armes de trait, la consommation anormale d’équidés ou l’occultation d’un petit trésor monétaire almoravide suggèrent que le site fut victime d’un siège, suivi par une destruction volontaire des édifices pour empêcher leur réoccupation. La qualité du mobilier piégé dans les niveaux d’effondrement, mais également les caractéristiques urbaines des constructions (voiries qui structurent l’espace, réseau d’assainissement, etc.) obligent à réviser les notions de site périphérique ou secondaire. Il faudra reconsidérer la place de cet établissement dans les stratégies d’aménagement, d’exploitation et de défense de la frontière et y voir plutôt un petit (mais très dynamique) centre d’échanges installé dans une aire fort instable. En outre, le registre matériel de la période almoravide, et tout particulièrement la céramique, reste pour le moment une grande inconnue dans la péninsule où peu de sites peuvent se targuer d’offrir de telles typologies de référence.

 Ces premiers résultats et la toute récente inscription du site aux monuments historiques (Bien de Interés Cultural) nous incitent plus que jamais à poursuivre ce projet et ce, malgré d’importantes restrictions budgétaires. Il semble désormais primordial de développer plus encore le volet scientifique en intégrant de nouveaux spécialistes pour explorer les pistes novatrices qui s’offrent à nous.

Contact mail:  sgilotte@gmail.com

El proyecto pluridisciplinar e internacional iniaciado en 2009 sobre el asentamiento medieval de Albalat (Extremadura, España) pretende contribuir al avance del conocimiento de la ocupación de un territorio periférico sobre el que hay muchas cuestiones abiertas. Relativamente ignorado por las fuentes, y por tanto poco tratado por las investigaciones históricas clásicas, la actual Extremadura, y sobre todo su zona septentrional, es sin embargo merecedora del interés arqueológico ya que las excavaciones han recuperado un conjunto de materiales mucho más rico de lo que cabía esperar.

Antes incluso de comenzar la excavación, se sabía que este yacimiento presentaba numerosos interrogantes. Las escasas menciones textuales medievales que lo mencionan nos transmiten la importancia estratégica de un asentamiento de origen musulmán que pasó temporalmente a manos cristianas antes de su conquista definitiva, que se cree que ocurrió a comienzos del s. XIII. Estas repetidas conquistas y reconquistas resultan extrañas para lo que parece una pequeña fortificación creada para controlar un vado. Por otra parte, un análisis preliminar de las distintas fases constructivas de su muralla (el único elemento visible antes de las excavaciones) muestra numerosas reparaciones y transformaciones, demostrando una historia larga y compleja, aunque aún sin precisar.

Una primera campaña de evaluación, apoyada por una prospección geofísica, fue muy positiva, ya que demostró el gran potencial arqueológico de la zona intramuros al detectar numerosas estructuras constructivas enterradas. Estos primeros resultados han permitido orientar los trabajos posteriores, en los que se pretendían conjugar la formación de estudiantes con una investigación de alto nivel desarrollada por especialistas franceses y españoles de diversas disciplinas (geofísica, arqueozoología, arqueobotánica, ceramología, etc). Los resultados que se están obteniendo, a medida que se acumulan las campañas, rebosan de sorpresas. Por una parte, los registros materiales coinciden muy bien con las fuentes, y permiten establecer con precisión un terminus en 1142, casi al final del periodo almorávide. Además, numerosas evidencias indican que el asentamiento fue víctima de un asedio seguido del arrasamiento voluntario de los edificios para evitar una reocupación: nivel extensos de incendio, numerosas puntas de flecha, gran cantidad de huesos de asnos y caballos con marcas de consumo como alimento, la ocultación de un pequeño tesoro de monedas almorávides…Por otra parte, la calidad del material cerámico que se ha recuperado en estos niveles de abandono, y la buena factura de las construcciones (elaborada estructuración del espacio con calles rectilíneas, estructuras de saneamiento…) nos obligan a redefinir lo que  se podía considerar en esa época un asentamiento “secundario”. Para ello será necesario reconsiderar el papel de este asentamiento en las estrategias de explotación y defensa de la frontera, y considerarlo como un pequeño (aunque muy dinámico) centro de intercambios instalado en un área muy inestable. Finalmente, el excelente registro cerámico que se ha recopilado (prácticamente cada pieza quedó en el lugar donde se encontraba mientras se usó…) es muy interesante, porque la cerámica de este periodo es muy poco conocida, y hay muy pocos yacimientos que puedan ofrecer un ajuar tan completo.

 Estos primeros resultados y la reciente incoación del yacimiento como Bien de Interés Cultural por la Junta de Extremadura hacen  necesario seguir con los estudios, a pesar de las limitaciones presupuestarias, e integrar a más especialistas en el equipo para abrir nuevas líneas de investigación con las que avanzar en el estudio de este expecional asentamiento del siglo XII.

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